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Esta es una lista de algunos de los árboles de Tikal, los cuales fácilmente podrá identificar alrededor del parque...

Ceiba o Yaaxché en Maya
Ceiba pentandra

Familia: Bombacaceae

      La Ceiba es el árbol nacional de Guatemala, conocido también como kapok o árbol de seda de algodón.  Es un árbol muy alto que despliega sus ramas en lo alto de su copa, sus suaves fibras son usadas para llenar almohadas y edredones.  Sin embargo, el papel más importante de la Ceiba en muchas comunidades de Guatemala, es el de cubrir la plaza principal con la sombra de sus largas ramas.  Esta tradición viene desde hace muchos siglos, en los días en que los Mayas cultivaban las ceibas en las plazas de sus ciudades.  En muchas de las famosas ruinas de Guatemala estos árboles (o sus descendientes) todavía alcanzan hasta 100 pies de altura o más, abrigando con su sombra los restos de estas comunidades abandonadas hace tiempo.  La Ceiba es un ecosistema en sí misma, ya que sus hendiduras y ramas (que llegan a medir hasta 150 pies de ancho) están pobladas por muchas especies de orquídeas, helechos, cactus y bromelias.  A las iguanas y otros reptiles les gusta asolearse en las ramas más altas de las ceibas.  Los frutos de este árbol son grandes, duros, en grandes cápsulas que contienen fibra de algodón.  La Ceiba tiene muchos usos tales como medicina tradicional, fibra de kapok, fibra y también para alimento.  La Ceiba fácilmente alcanza los 70 metros de alto.  Es un árbol cilíndrico y recto, con hojas que parecen dedos.  Su corteza es gris-rosada y suave.

   Este árbol crece en bosques húmedos y semi-húmedos y florece a una altitud de entre 0 y 500 metros sobre el nivel del mar y a temperaturas entre los 20ºC y 30ºC.  Este árbol crece naturalmente desde México y a través de toda América Central y Brasil.

 

Chico Zapote
Manilkara zapota o Achras sapota
Familia: Sapotaceae

     Los bosques tropicales de Guatemala contienen muchas plantas útiles, incluyendo el Chico Zapote, del cual se obtiene una resina que formaba la base del chicle antes de que los sintéticos fuesen introducidos.  El chicle era la fuente principal de exportación en El Petén durante la primera mitad del Siglo XX.  Pocos países todavía importan nuestro chicle, principalmente Japón, el cual, a cambio, proporciona una fuente de ingresos para esos chicleros que viven cerca o en el bosque.  Al igual que el árbol de hule, que también crece en El Petén, el Chico Zapote debe ser sangrado cuidadosamente para asegurarse que permanecerá vivo para proporcionar chicle por muchos años.  El Chico Zapote es un gran árbol, algunas veces alcanza los 40 metros de altura, algunas veces su tronco es muy grueso y la corteza es café con manchas grises, muy dura y con fisuras muy profundas.  Este árbol vive entre 0 y 1200 metros sobre el nivel del mar en bosques subtropicales secos, en bosques subtropicales húmedos y bosques subtropicales muy húmedos.  Su fruto comestible, llamado zapote, es delicioso.  Los Mayas lo llamaban Sak-ya. 

 

Caoba
Swietenia macrophylla
Familia: Meliaceae

Un árbol tropical poco común es la Caoba, una madera muy cotizada, utilizada para fabricar muebles y que toma hasta 80 años para madurar.  Puede crecer hasta a 50 metros de altura (100 pies) o más.  Sus prominentes raíces llamadas gambas,  sirven como grandes refuerzos en su base, atravesando hasta 4.5 metros (20 pies) el suelo del bosque.  La Caoba tiene una densa copa, con hojas alternas compuestas de 8 a 12 hojas, de un brillante matiz verde.  Nunca numerosos, estos árboles se han convertido en árboles muy raros, a pesar de que son cosechados para exportar y a pesar de su lenta propagación.  La Caoba tiene pequeñas flores blanquecinas y vainas oscuras en forma de pera.  El fruto es una cápsula, de 12 cms. de largo, rojizo, salmón o rosado-amarillo.  Cuando los frutos maduros caen y son esparcidos por los animales, la rica brosa del bosque les permite germinar y brotar, iniciando un nuevo ciclo de vida.  Se encuentran Caobas en bosques húmedos entre latitudes de 0 a 500 metros sobre el nivel del mar.  Las temperaturas en las cuales crece este árbol son entre los 20ºC y los 30ºC.  La Caoba tiene muchos usos, tales como medicina tradicional y para fabricar instrumentos musicales.

   Este árbol crece en la Costa Atlántica desde México hasta Panamá y la región amazónica de Perú, Bolivia y Brasil.  Fue utilizado por los Mayas para fabricar canoas.  Ellos llamaron a este árbol Punab.

 

Cedro
Cedrela odorata
Famiia: Meliaceae

Este árbol es distinguido por su corteza brillante y blanquecina.  Su tronco es recto y delgado.  Sus hojas cuando son machacadas huelen como el ajo, este olor característico se extiende a través del bosque.  El Cedro crece en bosques subtropicales húmedos y bosques subtropicales secos, entre 0 y 900 metros sobre el nivel del mar, en Petén, Quiché, Alta Verapaz, Izabal, San Marcos, Quetzaltenango, Retalhuleu, Suchitepéquez, Escuintla y Santa Rosa en Guatemala.  También crece en Belice y otros países desde el Sur de México, a través de América del Sur en bosques tropicales y subtropicales.

 Necesita temperaturas entre 20ºC y 30ºC para poder crecer.  El Cedro es muy conocido ya que ha sido usado en el comercio nacional e internacional por muchos años, siendo una madera tropical.  Los conquistadores españoles fueron los primeros en usarlo y le dieron el nombre de Cedro Español, ya que asociaban su olor con el Cedro del Viejo Mundo.

  La resina de este árbol es muy elástica y se ha usado para preparar muestras de laboratorio.  Era una madera de exportación, utilizada para fabricar cajas de puros en los años 1800.  En Guatemala frecuentemente es utilizada en jardines ornamentales y para proporcionar sombra a las plantaciones de café.  En la selva ofrece una vista hermosa, y es sitio de anidamiento y alimentación para varias especies de loros.

 

Matilisguate
Tabebuia rosea
Familia: Bignoniaceae  

     El Matilisguate crece en los bosques húmedos.  Crece a una altitud de entre 0 y 1300 metros sobre el nivel del mar y puede florecer a temperaturas que oscilan entre los 17ºC y 30ºC.  El uso principal de este árbol es para medicina tradicional.  El Matilisguate es un árbol de nivel medio.  Su corteza es recta.  El Matilisguate puede alcanzar hasta los 30 metros de alto y 70 cms de diámetro.  Tiene una copa prominente.  Su corteza está fisurada en partes y es fuerte y gris.  La madera es amarilla y en algunas partes café, con una textura fuerte y duradera.  Su fruto crece en grandes cápsulas con muchas semillas dentro.  Este árbol es encontrado en México, América Central, Colombia, Ecuador, Venezuela y Las Antillas.

 

Ramón
Brosimium alicastrum
Familia: Moraceae

     El Ramón crece en los bosques húmedos y subtropicales.  Crece a una altitud de entre 80 y 1600 metros sobre el nivel del mar; florece a temperaturas entre 21ºC y 25ºC.  Comúnmente es utilizado como alimento.  El Ramón alcanza hasta 40 metros de alto y 1 metro de diámetro. Algunas veces, dos veces al año, pierde su follaje.  Su corteza es acanalada y cilíndrica y tiene raíces externas, que le proporcionan el soporte necesario.  Contiene una savia lechosa.  En el exterior, su corteza es suave, gris clara y de madera rojiza, su sección central es amarilla.  El fruto de este árbol es de color naranja con semillas que contienen mucho almidón.  No tiene ningún color o sabor.  En Guatemala este árbol crece en toda la Costa Sur y la región Noroeste de El Petén.  En el bosque es un buen forraje para las mulas.

 

Hormigo
Platymicium dimorphandrum

Familia: Papilionaceae

     El Hormigo es un árbol que crece en las zonas húmedas del bosque.  Es un árbol subtropical, que florece a una altitud de entre 0 y 1400 metros sobre el nivel del mar y a temperaturas que oscilan entre los 22ºC y 27ºC.  Comúnmente es utilizado para fabricar instrumentos musicales, tales como las teclas de la marimba.  El Hormigo alcanza una altura de entre 25 y 30 metros y un diámetro de 60 centímetros o más.  Su corteza es suave, recta y cilíndrica.  La corteza es café grisácea y fisurada en forma longitudinal.  Su madera es rojiza con pigmentación clara, es fuerte y compacta, duradera y de hermoso sonido cuando es golpeada.  Su copa es delgada con hojas irregulares.  Sus flores amarillas crecen en racimos.  Sus frutos son pequeños, membranosos con suaves enredaderas y tienen solamente una planta de semillero.  Crece en Belice, Guatemala, El Salvador y Honduras.  En Guatemala crece en El Petén, Alta Verapaz, Baja Verapaz, Izabal, Chiquimula, Jutiapa, Escuintla, Suchitepéquez, Retahuleu, Quetzaltenango y Huehuetenango. 

 

Santa María
Callophylum brasilensis
Familia: Guttiferae

El árbol de Santa María crece en las zonas secas y húmedas del bosque a una altitud de entre 0 y 1200 metros sobre el nivel del mar.  Este árbol tiene muchos usos: medicina, alimento, adorno y para proporcionar sombra.  El Santa María es un árbol que crece hasta 40 metros de alto y 1 metro de díametro.  Contiene un látex amarillo.  Su corteza café es finamente fisurada.

          Su madra es amarillenta en el exterior y rojiza o rosada por dentro.  Sus frutos son carnosos y contienen solamente una semilla redonda verde y amarilla.  Crece en el sur de México y en toda América Central y en la región Norte de América del Sur.

 

Guarumo
Cecropia Peltata
Familia: Moraceae

          El Guarumo es un árbol mediano que puede alcanzar hasta los 20 metros de alto y ocasionalmente es encontrado en lugares iluminados a orillas de cuerpos de agua.  Regularmente, tiene largas raíces y su tallo es recto y su corteza es gris, suave e interrumpida por anillos los cuales pueden verse alrededor del tallo.  Estas son cicatrices dejadas por las hojas caídas, cuando el árbol está creciendo.  A causa de su miel, las hormigas frecuentan sus flores y sus hojas que tienen forma de “orejas” representan alimento para algunas aves y mamíferos. Sin embargo, los Mayas quizá lo utilizaron como fuente comestible.  El extracto alcohólico del Guarumo, en dósis adecuadas, aumenta la contracción de la energía ventricular y es utilizado para propósitos curativos.  Tiene propiedades diuréticas, ya que aumenta las secreciones urinarias y regula el pulso cardíaco.  En la región de El Petén, es llamado Guarumo y en Belice es conocido como el árbol del tabaco.

Copal
Cupania belizensis
Familia: Sapindaceae

          En el bosque este árbol es conocido por sus hojas, las cuales tienen un olor característico cuando son machacadas, estas hojas son verdes en la cara superior y de un tono más suave en su cara inferior, en donde los nervios están un poco definidos.   El Copal es un árbol que puede alcanzar hasta 15 metros de altura y entre 20 y 35 cms de diámetro.  Este árbol crece en los bosques subtropicales húmedos entre 0 y 600 metros sobre el nivel del mar.  Sin embargo, este árbol pudo haber sido utilizado por los Mayas para preparar incienso, el cual usaban en sus rituales.  Su madera es rojiza y es utilizada para fabricar construcciones rurales y para combustible.  El Copal no tiene características comerciales, excepto para fabricar incienso.  Sus resinas todavía son quemadas durante festivales y ofrendas, las cuales se cree que tienen una función purificadora y su denso humo significaba subir a los cielos y transmitir mensajes a los dioses...  

Cojon
Stemmadenia donnel smitii
Familia: Apocynaceae

Este árbol tiene una corteza gris con tonos grisáceos y amarillentos, la cual destila un látex blanquecino.  Es muy conocido en Tikal por su fruto, compuesto por dos carpelos separados, los cuales semejas los testículos del caballo, del cual recibe su nombre.  Por dentro, a lo largo del fruto (de 3 a 6 cms), están las semillas que pueden ser rojas o anaranjadas, las cuales son producidas en abundancia.  Cuando es cortado, destila un látex abundante y con las hojas ocurre de la misma forma.  Este árbol crece en bosques subtropicales húmedos y en bosques subtropicales muy húmedos, tales como Peten, Belice, Quiche, Alta Verapaz, Izabal, Santa Rosa, Escuintla, Guatemala, Sololá, Suchitepequez, Retahuleu, Quetzaltenango, San Marcos y desde el Suroeste de México hasta Panamá.  La madera es café claro y es relativamente suave, el tallo es fuerte y firme.  No es utilizado para ningún propósito comercial.  Algunos chicleros utilizan el látex para adulterar la composición del Chicle.

Escobo
Cryosophila argentea
Familia:  Palmaceae

Esta palma es reconocida especialmente por sus raíces externas en la base del tallo y las espinas son ramificadas.  En su parte inferior, las hojas son plateadas y su tallo es relativamente delgado y largo.  Ese árbol crece en bosques subropicales húmedos y muy húmedos, entre 0 y 900 metros sobre el nivel del mar, crece en Petén, Alta Verapaz, Izabal, Belice, Campeche y México.  Especies de esta clase solamente existen en Guatemala y Campeche.  Se cree que sus palmas eran utilizadas por los Mayas para capturar peces.  Esta planta es propia para adorno en jardines y áreas verdes y actualmente es utilizada para hacer los techos de viviendas rurales y para fabricar escobas.

Pimienta
Pimenta dioica
Familia: Myrtaceae

     La árbol de Pimienta es uno de los más conocidos por la gente de la región de Petén y Tikal e indudablemente por los Mayas, ya que es una medicina local, y es utilizada para sazonar los alimentos.  En el bosque primero es reconocida por su olor y luego por su corteza que regularmente es amarilla con manchas rojizas.  Es suave y el tallo algunas veces no es recto y con algunos protuberancias características, las cuales distinguen al árbol.  Las hojas cuando son machacadas, tienen un fuerte olor.  Las flores son fragantes, de unos 6 cms de diámetro.  El fruto es una baya de 10 cms con 1 o 2 semillas.  El árbol puede alcanzar hasta 20 metros de algo y 30 0 40 cms de diámetro.  Este árbol vive entre 0 y 400 metros bajo el nivel del mar en bosques subtropicales húmedos y bosques subtropicales muy húmedos, tales como Petén, Belice, Quiché, Alta Verapaz, Izabal y desde el Sureste de México hasta Panamá.  Su madera es rojiza.  Es una de las maderas más duras de Guatemala.  Comúnmente es utlizado como adorno y para producir pimienta, su densidad es apropiada para producir un excelente grado de carbón.  Es posible que los Mayas lo utilizaran y lo llamaron Nabacuk.

  

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